Pluto'da bir yüzey-altı okyanusu olabileceği ileri sürüldü

Gezegen bilimciler, yalıtıcı bir gaz katmanının, cüce gezegen Pluto'nun buzlu yüzeyinin altında bir su okyanusunun oluşmasına imkan  sağlamış olabileceğini ileri sürdü.

Japonya'nın Hokkaido, Tokuşima, Osaka ve Kobe üniversiteleri, Tokyo  Teknoloji Enstitüsü ile ABD'nin California Üniversitesinden bilim adamları,  yaptıkları bilgisayar simülasyonlarında Pluto'daki düşük sıcaklık değerlerine  rağmen, yüzeydeki buzul tabakasının altında gaz hidratlarından oluşan yalıtıcı  bir katman olması halinde, cüce gezegende bir yüzey-altı okyanusunun oluşma  ihtimalini belirledi.

NASA'nın New Horizons adlı uzay aracının, Temmuz 2015'te Pluto'ya  yakın geçişi sırasında çektiği yakın plan fotoğraflarda cüce gezegenin ekvator  çevresinde Teksas eyaleti büyüklüğünde eliptik biçimli beyaz bir çanak tespit  ettiğine dikkati çeken bilim adamları, "Sputnik Planitia" adı verilen bu çanağın  konumu ve topografyası itibarıyla bir yüzey okyanusunu barındırabileceğini  vurguladı.

Ancak Pluto'nun çok soğuk olması nedeniyle böylesi bir okyanusun uzun  zaman önce donacağı ve kapladığı havzanın düzleşeceğinin altını çizen  araştırmacılar, okyanusun, yüzeydeki buz tabakasının hemen altında oluşan gaz  hidratlarının ısı izolasyonu yaratarak su okyanusunun varlığını ve topografyasını  korumasını sağladığı varsayımında bulundu.

Bilim adamları, benzer bir sürecin Güneş'e uzak ve az ısı alan diğer  gezegen ve uydularda da yüzey altı okyanuslarının oluşmasını sağlayabileceğini  belirtti.

Araştırmanın sonuçları Hokkaido Üniversitesinin internet sitesinde  yayımlandı.

Bu makaleye ifade bırak