“Star Wars”un yönetmeni Lego ile ölümsüzleştirdi

Londra’nın 34 yıllık simge restoranlarından River Cafe’ye ve kurucusu Ruth Rogers’a, restoranın müdavimi, “Star Wars” filmlerinin yönetmeni JJ Abrams bir sürpriz yaptı

İstanbul’un klasikleri haline gelen, şehrin simgelerinden olan yeme-içme mekânlarıyla bile üzülerek vedalaşmak durumunda kalıyoruz. Oysa bu mekânların aslında hayatımızda ne kadar önemli olduğunu pandemi sürecinde daha da iyi anladık, sosyalleşmeyi ve sevdiğimiz mekânları çok özledik. Yeme-içme sektörünün yaşadığı sorunlar elbette sadece Türkiye’ye özgü değil, tüm dünyada benzer zorluklar yaşanıyor pandemi döneminde.

Londra da bu zorlukların yaşandığı metropollerden biri. Ama gelin görün ki, artık şehrin simgelerinden biri haline gelmiş bir restoran, sadece korunmakla kalmıyor, müdavimleri tarafından daha da yüceltiliyor. Bkz. River Cafe

Tam 34 yıl önce İngiliz şef Rose Gray ve Amerikalı şef Ruth Rogers birlikte Hammersmith’de kuruyor River Cafe’yi. İtalyan mutfağı ağırlıklı restoranda Ruth Rogers’ın İtalyan kayınvalidesinin yemeklerinden etkileniyorlar en çok. Basit ama lezzetli yemekler yapıyorlar. O zamanki hedef, Ruth Rogers’ın eşi, efsane mimar Richard Rogers’ın mimarlık ofisinin kantini gibi hizmet vermek. Richard Rogers’ı Paris’teki Centre Pompidou, Strasbourg’daki Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi, Londra’daki Millennium Dome gibi birçok eseriyle tanıyoruz. İşte bu iki kadın ortak kantin olarak başlattıkları restoranlarını ilk 20 yılda bambaşka bir yere taşıyorlar, hatta bu süreçte ilk Michelin yıldızlarını da alıyorlar. Birçok ünlü şef onların mutfağında yetişiyor, kendi kanatlarıyla uçmadan önce. Kimler mi? Jamie Oliver, Theo Randall, Ed Baines, April Bloomfield, Hugh Fearnley-Whittingstall, Ben O’Donoghue ve Tobie Puttock…

Daha sonra Rose Gray kansere yenik düşüyor, ama Ruth Rogers ortağının anısını koruyarak aynı şekilde River Cafe’ye devam ediyor. Hatta şu anda 73 yaşında olmasına rağmen, her gün işinin başında. Çok teklif almalarına rağmen şube açmıyorlar, sadece çağdaş sanat fuarı Frieze Londra’nın içinde bir pop-up restoran açıyorlar.

“Star Wars”un yönetmeni Lego ile ölümsüzleştirdi

River Cafe’nin kardeşi Sylvia’s

Pandemi nedeniyle eve paket servis ve çevrimiçi mağaza işlerini büyüttüler. Hatta yine pandemi döneminde River Cafe’ye kardeş Sylvia’s adlı bir İtalyan restoranıyla daha karşımıza çıktılar. Aslında onu hiç açmasalar da olurdu. Çünkü şubeleşmek ne yazık ki iyi restoranların sonu oluyor, bir süre iyi para kazansalar da yemek kalitesi ister istemez düşüyor, çünkü aynı kişiler her işin başında olamıyor. Tabii Sylvia’s’da durum farklı, River Cafe’yle yan yana olduğu için yine aynı ekip işin başında ve daha sınırlı bir menü servis ediliyor. River Cafe menüsüne konulmayan basit İtalyan yemekleri var menüde ama River Cafe’nin başta Nemesis olmak üzere sevilen tatlıları da menüde yer alıyor.

Lego oyunu oldu

Şimdi ise River Cafe bambaşka bir konuyla gündemde, çünkü artık restoranın bir Lego oyunu var. İlk defa bir yeme-içme mekânının özel Lego oyunu yapılıyor, hatta oyunda Ruth Rogers’ın Lego oyuncak versiyonu da var. Peki, ama bu Lego oyununu daha da özel yapan şey ne? Tabii ki yapan kişi, JJ Abrams. “Star Wars” filmlerinin yönetmeni JJ Abrams, “Star Wars”u Londra’da çekerken River Cafe’nin müdavimi oluyor. Her hafta restorana gidiyor ve aynı masada yemek yiyor. Sonrasında ise Ruth Rogers’a sana bir hediye hazırlıyorum diyor. Ruth Rogers yönetmenden kendi alanıyla ilgili minik bir video beklerken, bir de bakıyor ki JJ Abrams, River Cafe’nin 520 parçalık Lego oyununu yapmış. JJ Abrams, River Cafe’yi Lego ile ölümsüzleştiriyor. Bu, Ruth Rogers ve River Cafe ekibine tamamen sürpriz oluyor. İşte dünyaca ünlü bir kreatifin yeme-içme sektörüne yaptığı en büyük desteklerden biri bu.

Kim bilir belki bizde de çok sevdiğimiz mekânlara yaratıcı isimler sahip çıkar.